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(사진=AP/연합)


[에너지경제신문 한상희 기자] 잉글랜드 프로축구 토트넘의 손흥민(26)이 러시아 월드컵의 해인 2018년 환상적인 중거리 슛으로 첫 골을 신고하며 팀의 4경기 무패 행진을 이끌었다.

손흥민은 5일(한국시간) 영국 런던의 웸블리 스타디움에서 열린 웨스트햄과의 2017-2018 프리미어리그 22라운드 홈경기에서 팀이 0-1로 끌려가던 후반 39분 1-1 동점 골을 터뜨렸다.

지난해 마지막 경기인 12월 26일 사우샘프턴과의 경기에서 1골 2도움의 맹활약을 펼친 이후 2경기 만에 나온 득점포다.

이로써 손흥민은 올 시즌을 통틀어 10번째이자, 프리미어리그에서는 7호 골을 기록했다.

2016-2017시즌 21골(리그 14골, FA컵 6골, 유럽 챔피언스리그 1골)을 작성한 손흥민은 두 시즌 연속 두 자릿수 득점을 돌파했다.

손흥민의 활약 속에 토트넘은 웨스트햄과 1-1로 비겨 최근 4경기 무패(3승 1무)를 이어가며 리그 5위(승점 40)를 달렸다.

이날 토트넘의 최전방에는 해리 케인이 선발로 나섰고, 손흥민은 델리 알리, 크리스티안 에릭센과 2선을 이뤄 왼쪽 측면에 배치됐다.

이전 3경기에서 10골을 터뜨리는 공격력을 자랑한 토트넘을 상대로 웨스트햄이 작정하고 수비벽을 쌓아 맞서면서 손흥민을 포함한 공격진이 좋은 기회를 잡기가 쉽지 않았다.

손흥민도 반대편까지 오가며 활발한 움직임으로 활로 찾기에 나섰으나 골문에 다가갈 기회를 얻기 어려웠다.

토트넘은 전반 70% 넘는 점유율을 기록하며 일방적인 경기를 펼쳤지만, 빽빽한 수비에 좀처럼 골문을 열지 못했다. 하나의 슈팅도 없이 수비에 치중하는 웨스트햄을 상대로 토트넘은 전반 12개의 슈팅(유효슈팅 3개)을 기록했으나 무위에 그쳤다.

전반 종료를 앞두고 알리와 패스를 주고받은 에릭센이 페널티아크 뒤에서 때린 오른발 슛이 상대 아드리안 골키퍼에게 막힌 게 가장 아쉬운 찬스였다.

후반에도 토트넘이 공세를 이어가는 가운데 손흥민은 후반 13분 알리가 찔러준 패스를 페널티지역 중앙에서 오른발 슛으로 연결했으나 아드리안에게 막히자 아쉬움을 감추지 못했다.

토트넘이 17개의 슈팅을 하나도 골대에 넣지 못하는 사이 웨스트햄은 후반 25분 감춰둔 발톱을 꺼냈고, 팀을 통틀어 첫 슈팅이 선제골로 이어졌다.

마누엘 란치니가 살짝 흘려준 공을 페드로 오비앙이 페널티아크 왼쪽 뒤에서 벼락같은 중거리 슛으로 연결한 것이 그대로 골대에 빨려 들어갔다.

토트넘의 패색이 짙어지던 후반 39분 해결사로 나선 건 손흥민이었다.

손흥민은 에릭 라멜라가 내준 공을 중원에서 천천히 몰고 간 뒤 페널티아크 오른쪽 뒤편에서 벼락같은 오른발 중거리 슛을 때렸고, 이것이 그대로 골대로 빨려 들어갔다.

아드리안 골키퍼가 팔을 뻗으며 몸을 날렸지만, 정확히 오른쪽 구석을 노린 손흥민의 날카로운 슈팅을 막아내지 못했다.

이날 손흥민은 팀 내에서 가장 높은 평점을 받았다.

축구통계사이트 후스코어드닷컴은 손흥민에 팀 내에서 가장 높은 8.5점을 부여했다.

손흥민이 새해 첫 경기부터 맹활약을 펼치면서, 시즌 최다 골 작성에 대한 기대감도 높아지고 있다. 지난 시즌엔 1월 29일 잉글랜드 축구협회(FA)컵 위컴비전에서 10호 골을 넣었는데, 올 시즌엔 훨씬 이른 시점에 두 자릿수 득점을 돌파하면서다.

프리미어리그 득점 페이스도 올 시즌이 더 빠르다. 지난 시즌 리그 7호골은 1월 22일 맨체스터시티전에서 넣었다.

최근 페이스라면 2년 연속 20골 돌파는 충분히 가능해 보인다.

현재 토트넘은 프리미어리그에서 16경기를 남겨두고 있다. FA컵, 유럽축구연맹(UEFA)챔피언스리그에서도 줄줄이 경기가 이어진다.

특히 손흥민은 FA컵에서 유독 강한 모습을 보였다. 특유의 몰아넣기로 득점을 차곡차곡 쌓는다면 지난 시즌 기록한 21골을 넘어 25골도 충분히 가능하다.

최근 몸놀림도 좋다. 그는 최근 9경기에서 6골을 터뜨리며 물오른 기량을 선보이고 있다.

올 시즌엔 왼발, 오른발, 헤딩 등 다양한 부위로 다채롭게 골을 넣고 있는데 5일 웨스트햄전에선 중거리 대포알 슈팅으로 골망을 흔들며 다양한 득점 루트를 개발했다.

아시아 선수 중 잉글랜드 프리머어리그 소속으로 2년 연속 20골 이상 기록한 이는 없다.

손흥민은 한국을 넘어 아시아의 또 다른 새 역사에 도전한다.

     
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