미국 중앙은행인 연방준비제도(Fed·연준)의 제롬 파월 의장. (사진=AFP/연합)


[에너지경제신문 한상희 기자] 미국 중앙은행인 연방준비제도(Fed·연준)의 제롬 파월 의장이 13일(현지시간) "금융 안정성에 대한 어떤 위험에도 경계를 유지할 것"이라고 밝혔다. 미국 증시의 지난주 폭락 이후 금융시장을 안정시키기 위한 연준 의장으로서의 첫 발언이다.

파월 의장은 이날 취임식 연설에서 "연준은 금융안정에 대한 모든 리스크에 경계 태세를 유지하겠다"고 말했다.

그는 지난 5일 취임 선서를 하고 임기에 들어갔지만, 이날 가족과 지인이 참석한 가운데 별도의 취임식을 했다.

파월 의장은 "의회가 부여한 연준의 목표는 물가 안정과 최대 고용"이라면서 "연준은 금융시스템을 안정시키고 금융기관을 규제·감독하는 막중한 책임도 갖고 있다"고 강조했다.

그러면서 "효과적이고 효율적인 규제를 통해서만 경제 신용을 보장할 수 있다"며 "연준은 금융규제의 본질적인 이득을 유지하고, 우리의 정책이 최대한의 효과를 내도록 해야 한다"고 덧붙였다.

미국 언론들은 파월 의장이 ‘금융 안정성’을 거듭 강조한 것에 주목하면서 2008년 글로벌 금융위기 이후 도입된 각종 금융규제의 필요성에 무게를 실은 것으로 해석했다.

파월 의장이 금융규제 완화에 우호적인 인사로 꼽혔지만, 금융시장의 기대만큼 전폭적인 규제 완화엔 나서지 않겠다는 의미가 아니냐는 것이다.

무엇보다 임기 첫 주인 지난주 뉴욕증시가 큰 폭의 변동성을 보임에 따라 금융 안정성을 부각했다는 분석이다.

미국 증시는 지난주 5%나 급락하며 2년내 최악의 하락률을 기록하면서 파월 의장은 취임하자마자 바쁜 나날을 보냈다. 시장에서는 시장불안을 진정시키기 위한 ‘파월 풋’ 여부에 대한 논의가 벌어지기도 했다.

파월 의장은 이날 연설에서 조심스러운 접근법을 제시했다. 파월 의장은 "우리가 직면한 도전들은 항상 진화하고 있고, 연준의 접근법은 동일하게 유지될 것"이라고 강조했다. 증시폭락 등 시장변동에 조급하게 대응하기 보다는 점진적 금리인상 등 기존 정책들을 고수하겠다는 의지를 표명한 것이다.

경제전문매체 마켓워치는 "금융규제가 철폐되지는 않을 것이며, 다만 다소 느슨해질 수는 있다"고 전했다.

파월 의장은 "(글로벌 금융 위기 이후) 미국의 금융시스템은 훨씬 더 많은 자본과 유동성, 더 나은 위험 관리 등을 통해 비교할 수 없을 정도로 강력하고 안전해졌다"고 진단했다.

또 금리 및 통화 정책에 대해 "경기 회복 확대와 지속적인 목표 추구를 위해 금리 정책과 대차대조표(보유자산 축소)를 점진적으로 정상화하는 과정에 있다"고 설명하고 "단기적인 정치적 압력에 대한 우려 없이 금리 정책을 펴나가겠다"고 약속했다.

통화 긴축 정책에 대해서는 구체적인 언급을 내놓지 않았다.

     
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