에너지경제
인포그래픽_현대차 메타웨이브에 투자

(사진=현대자동차)


[에너지경제신문 여헌우 기자] 현대자동차가 레이더(Radar) 전문 개발 미국 스타트업 ‘메타에이브(Metawave)’에 투자를 단행한다. 현대차는 메타웨이브에 대한 투자를 통해 자율주행 기술의 ‘눈’에 해당하는 첨단 레이더 기술을 공동 개발하는 계기를 마련했다고 16일 밝혔다.

현대차에 따르면 지난해 실리콘밸리에 설립된 메타웨이브는 ‘미국판 모빌아이’로 불리며 급성장 중이다. 자율주행차용 레이더와 인공지능을 전문적으로 개발하고 있는 스타트업이다. 레이더는 전자기파를 물체에 발사시켜 반사되는 기파를 수신, 물체와의 거리, 방향 등을 파악하게 하는 장치다. 카메라, 라이다와 함께 자율주행차 센싱(Sensing) 기술의 핵심 요소로 꼽힌다.

레이더는 카메라와 달리 주야간, 기상 상태 등 외부 운행 조건에 영향을 받지 않고 자율주행차가 주변 사물을 정확히 감지하면서 안전하게 달릴 수 있도록 도와준다. 메타웨이브는 인공적으로 개발한 ‘메타물질(Metamaterial)’을 활용한 전자기파 생성을 통해 초고속, 고해상도의 레이더를 구현함으로써, 고도화 단계의 자율주행 기술을 가능케 한다. 현대차는 이번 투자를 시작으로 메타웨이브와 적극적인 협업을 모색함으로써 자율주행차의 핵심 기술인 센서 부품에 대한 기술 내재화를 실현한다는 계획이다.

이번 메타웨이브의 1000만 달러 규모의 자금조달 B 라운드에는 현대차뿐만 아니라 덴소, 토요타 AI 벤처 등이 투자에 참여했다. 메타웨이브의 높은 미래 성장 가능성을 글로벌 자동차 관련 업체들이 주목하고 있는 셈이다. 메타웨이브의 이번 자금조달은 지난해에 이은 두 번째 투자 유치다. 현대차가 비교적 초기에 지분을 확보하게 됐다는 점은 앞으로 긍정적으로 작용할 전망이다. 경쟁사보다 한 발 앞서 메타웨이브와 적극적인 협업을 진행할 수 있다는 이유에서다. 현대차는 차세대 레이더 공동 개발 시 현대모비스, 현대오트론 등 계열사들을 적극 참여시켜 그룹 차원의 미래기술 개발 역량을 한층 강화할 방침이다.

현대차는 고단계의 자율주행 기술 구현을 위해 글로벌 최고 기술력을 보유한 업체들과 다각적인 협력을 진행하고 있다. 자율주행차용 센서와 인지 기술 확보를 위해 인텔-모빌아이와 협력하고 있으며, 지난 1월에는 스마트시티 내 자율주행 4단계 기술 상용화를 목표로 미국 스타트업인 오로라와 협업한다고 발표했다.

크래들 존 서(John Suh) 현대차 상무는 "메타웨이브의 핵심 기술들은 미래 현대차 자율주행 플랫폼의 중요한 부분이 될 것으로 기대한다"며 "현대차는 인공지능, 모빌리티 등 미래 신사업 분야를 주도하는 글로벌 기업들과 지속적으로 협력해 나갈 것"이라고 말했다.



     
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