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도널드 트럼프 미국 대통령. (사진=AFP/연합)


도널드 트럼프 미국 대통령이 1일(현지시간) 캐나다, 멕시코와 새로운 무역협정 체결에 합의한 것과 관련 환영의 뜻을 밝혔다. 

트럼프 대통령은 이날 백악관 로즈가든에서 기자회견을 열어 이들 북미 3개국이 새롭게 합의한 무역협정을 '미국·멕시코·캐나다 협정'을 USMCA 
(United States Mexico Canada Agreement) 라고 부르며 "이것이 북미를 제조업 강국으로 되돌려 놓을 것"이라고 평가했다.

USMCA는 1994년 발효된 북미자유무역협정(NAFTA)을 대체하는 새로운 협정이다. 트럼프 대통령은 대선 때부터 나프타를 미국의 일자리를 없애고 무역 적자를 초래하는 최악의 무역협정이라고 비판했다. 트럼프 정부는 지난해 캐나다, 멕시코와 개정 협상에 착수, 8월말 멕시코에 이어 전날 밤 캐나다와도 협상 타결에 성공했다.

트럼프 대통령은 회견에서 "새 협정이 체결되면 미국에 일자리 수십만 개, 양질의 일자리가 제공될 것"이라고 강조했다.

그는 다음 달까지 3국 정상이 새 협정문에 서명하고, 이후 미 의회 승인을 추진할 방침이라고 밝혔다.

트럼프 대통령은 "공화당, 산업계, 우리나라가 이 협정을 사랑한다"며 "공정한 무역협정이라면 쉽게 통과될 것"이라며 추후 의회 승인을 장담했다. 
그는 협상 과정에서 팽팽한 신경전을 펼친 쥐스탱 트뤼도 캐나다 총리에 대해 "그도, 나도 프로"라며 "긴장의 강도가 높았지만, (협상이 타결된) 어젯밤 자정을 기점으로 해소됐다"고 말했다.

트럼프 대통령은 중국과 유럽연합(EU) 등 주요 교역국과의 심각한 무역역조를 언급하며 앞으로 공정하고 호혜적인 무역이 되도록 하겠다고 약속했다.

그는 "우리와 거래하는 것은 중국에, 우리를 혹독하게 대했던 유럽에 영광"이라며 "곧 그렇게 될 것"이라고 장담했다.

트럼프 대통령은 특히 대규모 관세전쟁을 벌이는 중국을 향해선 북한 비핵화와 제재·압박 작전에 동참할 것을 강력히 촉구했다. 그는 "그들(중국)은 우리와 대화하길 원한다"면서 "우리는 중국이 북한에 관해 우리를 계속해서 돕기를 원한다. 그것은 매우 중요하다"고 강조했다.

그는 미 의회 등 관세전쟁에 반대하는 진영을 "애송이(baby)"라고 지칭하며 "관세가 아니었더라면 우리는 이 자리에 서 있지 못할 것"이라고 말했다. 또 인도를 향해 '관세 왕"(tariff king)이라고 부르며 즉각적인 무역협상 개시를 요구하기도 했다.

트럼프 대통령은 지난주 유엔총회 기간 한미 정상이 만나 서명한 한미FTA 개정협정에 대해서는 "새롭고 균형적인 협정"이라며 "그들(한국)이 행복하고 우리도 행복하다. 일자리에 좋고 많은 것들에 좋다"라고 말했다.

앞서 트럼프 대통령은 오전 트위터를 통해서도 "(협상) 마감시한인 어젯밤 늦게 우리는 캐나다와 새롭고 멋진 거래에 도달했다"며 "세 나라 모두에 엄청난 거래"라고 만족감을 나타냈다.

그는 "나프타의 많은 결함과 실수를 해결하고 우리 농민과 제조업자들에게 시장을 크게 개방하며, 미국에 대한 무역장벽을 낮추고, 세 대국이 세계의 다른 나라들과 경쟁하는 데 힘을 합치게 할 것"이라면서 "USMCA는 역사적인 거래"라고 덧붙였다. 

로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표와 크리스티아 프릴랜드 캐나다 외교장관은 전날 밤 공동성명에서 "캐나다와 미국은 멕시코와 함께 새롭고 현대화된 21세기의 무역협정에 합의했다"고 밝혔다.


[에너지경제신무 박성준 기자] 

     
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