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이주열

이주열 한국은행 총재가 18일 서울 중구 한은에서 금융통화위원회를 주재하기 위해 회의실로 입장하고 있다.(사진=연합)



기준금리가 연 1.5%로 또 동결됐다. 금리를 올릴 정도로 경기 상황이 좋지 않은 것으로 판단했기 때문이다. 연내 한국은행 금융통화위원회가 11월 한 차례 남은 상황이라 이날 금리 인상을 단행할 가능성은 더욱 커졌다는 분석이 나온다.

한은은 18일 서울 중구 본부에서 금통위를 열고 기준금리를 연 1.5%로 유지했다. 한은은 지난해 11월 기준금리를 연 1.5%로 0.25%포인트 올린 후 11개월째 동결을 유지하고 있다.

올 들어 미국이 정책금리를 연 3차례 올리면서 한국과 미국의 금리 격차가 0.75%포인트까지 벌어졌다. 여기다 이주열 한은 총재가 연내 금리 인상 의지를 내비치면서 금융시장에서는 이번에 금리를 올릴 수 있을 것이란 전망도 내놓았다.

하지만 한은은 또다시 동결 결정을 내렸다. 경제성장률, 물가, 고용 등 주요 경기지표 전망치를 모두 하향조정하며 금리를 올리기는 어렵다고 판단한 것으로 보인다.

한은은 이날 오후 발표하는 수정경제전망에서 올해 성장률 전망치를 현재 연 2.9%에서 연 2.8%나 연 2.7%로 낮출 것으로 예상되고 있다. 물가와 취업자수 증가폭 전망도 하향 조정할 전망이다.

국내 경기 지표는 부진한 모습을 계속 보이고 있다. 수출은 호조세를 보이고 있지만 반도체 등 특정 산업에 치중돼 있다. 설비투자는 외환위기 이후 최장 기간인 6개월 연속 감소세를 보이고 있다. 고용 지표는 좀체 개선될 기미를 보이지 않고 있으며, 소비자물가 상승률도 한은 목표인 2%에 미치지 못하고 있다. 세계 경제 성장세도 완만하게 둔화되고 있으며 미중 무역분쟁이 장기화하는 등 대외 불확실성도 크다.

이같은 경기 여건에서 금리인상을 단행하면 부작용이 클 우려가 있다고 한은은 판단한 것으로 보인다. 지난달 나온 9·13대책으로 부동산가격 급등세가 잠시 멈춘 것도 금리 인상을 앞두고 한숨 돌릴 여유를 만든 것으로 해석된다. 이달 금리를 올리면 최근 정부 압박에 따라 금리를 올렸다는 지적을 피하기 어려운 점도 금리 결정에 고려 요인으로 작용했을 것으로 보인다.

관심은 다음달 금통위로 쏠리고 있다. 연내 한 번의 금통위가 남은 상황이라 한은이 금리 인상을 단행할 가능성은 더욱 커졌다. 이일형 금통위원이 앞선 두 차례 회의에서 인상 소수의견을 낸 데다, 이주열 총재도 금융안정을 강조하며 최근 연내 인상 의지를 밝힌 상태다. 12월에는 미국이 정책금리를 한 차례 더 인상할 것을 예고한 상황이라 금리를 올리지 않으면 금리 격차는 1%포인트로 확대된다.

채권시장 한 전문가는 "지난해 금리를 올린 데 이어 정책의 연속성을 위해서라도 금리를 올릴 가능성이 크다"며 "연내 한 차례 금리를 올릴 것이란 기존 전망을 유지한다"고 말했다.



[에너지경제신문=송두리 기자] 

     
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