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징용소송 개입 등 40여개 혐의...추가 소환 불가피

양승태 전 대법원장 (사진=연합)



사법농단 사태의 최종 책임자로 꼽히는 양승태(71) 전 대법원장이 11일 오전 직권남용권리행사방해 등 혐의를 받는 피의자 신분으로 검찰에 출석한다.

전·현직을 막론하고 사법부 수장을 지낸 고위인사가 피의자로 검찰 조사를 받는 것은 헌정 사상 처음이다. 
 
서울중앙지검 수사팀(팀장 한동훈 3차장검사)은 이날 오전 9시 30분 양 전 대법원장을 소환해 지금까지 제기된 각종 의혹들을 둘러싼 사실관계를 물을 계획이다.

검찰은 지난해 6월 18일 사법행정권 남용 의혹과 관련한 고발사건 10여 개를 서울중앙지검 특수1부에 재배당하며 사법부를 상대로 본격적으로 수사를 시작했다. 
 
그는 2011년 9월부터 6년간 대법원장으로 재직하면서 임종헌(60·구속기소) 전 법원행정처 차장과 박병대(62)·고영한(64) 전 법원행정처장(대법관) 등에게 '재판거래' 등의 구상이 담긴 문건을 보고받거나 직접 지시를 내린 혐의를 받는다. 검찰이 양 전 대법원장에게 두는 범죄 혐의는 40개가 넘는다.
 
양 전 대법원장은 ▲ 일제 강제동원 피해자들의 민사소송 '재판거래' ▲ 옛 통합진보당 의원 지위확인 소송 개입 ▲ 헌법재판소 내부정보 유출 ▲ 사법부 블랙리스트 ▲ 공보관실 운영비 비자금 조성 등 각종 의혹에 대부분 연루돼 있다.

양 전 대법원장은 이번 조사에서도 혐의를 대부분 부인할 것으로 보인다. 그는 재판거래 의혹으로 파문이 확산되자 지난해 6월 1일 경기 성남시 자택 인근 놀이터에서 기자회견을 열어 "재판을 흥정거리로 삼아서 재판 방향을 왜곡하고 거래하는 일은 생각할 수도 없다"며 의혹을 전면 부인했다.

사법농단 사태를 촉발한 사법부 블랙리스트 의혹에 대해서도 "정책에 반대를 한 사람이나 또는 일반적 재판에서 특정 성향을 나타냈던 사람이나, 법관에게 어떤 편향된 조치를 하거나 아니면 불이익을 준 적이 전혀 없다"고 강조했다.
  
이에 따라 양 전 대법원장이 임 전 차장을 비롯한 실무진과 얼마나 구체적인 지시·보고를 주고받았는지를 객관적으로 입증하는 게 검찰 수사의 최대 관건이 될 전망이다. 

검찰은 지난달 초 박·고 전 대법관의 구속영장이 기각된 이후 양 전 대법원장이 각종 의혹에 직접 관여한 흔적을 찾는 데 주력해왔다. 양 전 대법원장이 일본 전범기업을 대리하는 김앤장 법률사무소 대리인과 수차례 만나 징용소송 재판 방향을 논의하고, 특정 성향의 판사들에게 인사상 불이익을 주기 위한 '블랙리스트' 문건에 직접 서명하는 등 적극 개입한 정황을 포착했다.
 
양 전 대법원장은 본격 조사에 들어가기 전 이번 수사를 지휘하는 한동훈 3차장검사와 티타임을 하며 조사 방식과 순서 등에 대한 설명을 들을 것으로 보인다. 이후 서울중앙지검 15층에 마련된 특별조사실에서 특수부 부부장검사들이 돌아가며 피의자 신문을 한다. 검찰은 양 전 대법원장에게 제기된 의혹이 방대한 만큼 추가 소환조사가 불가피하다고 보고 있다.

양 전 대법원장은 검찰 출석에 앞서 오전 9시 대법원에서 사법농단 사태에 대한 입장과 검찰에 출석하는 심경을 밝힐 계획이다. 



[에너지경제신문 송재석 기자] 
     
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