에너지경제

'검토 안한다'던 기존 입장서 변화...내린다면 4분기에 단행 유력

이주열 한국은행 총재.(사진=연합)


[에너지경제신문=송두리 기자] 이주열 한국은행 총재가 12일 "최근 미·중 무역분쟁 등 대외 요인의 불확실성이 크게 높아진 만큼 그 전개추이와 영향을 면밀히 점검하며 경제상황 변화에 따라 적절하게 대응해 나가겠다"고 말했다. 기준금리 인하 가능성을 시사한 것으로, 만약 내린다면 4분기가 유력해 보인다.

이주열 총재는 이날 한은 창립 제69주년 기념사에서 "올해 우리경제는 수출과 투자가 감소하는 가운데 소비 증가세가 둔화되며 성장경로 불확실성은 한층 커진 것으로 판단된다"며 "이는 무엇보다 대외 환경이 크게 달라진 데 기인한다"며 이같이 밝혔다. 

이 총재가 말한 '상황 변화에 따른 적절한 대응'은 기존에 없던 표현이다. 상황이 더 나빠지면, 즉 경기회복이 더딜 경우 금리를 내려 경기를 부양에 나설 수 있다는 의미로 해석된다.

이는 "금리인하를 검토해야 할 상황은 아니다"(4월1일) "금리 인하로 대응할 상황은 아직 아니다"(5월31일)라고 말했던 최근까지의 입장에서 달리진 것이다.

그러면서 이 총재는 "대내외 여건 변화에 따른 시나리오별 정책운용 전략을 수립해 적기에 대응해야 할 수 있도록 준비해야 한다"며 "가계부채, 자본유출입 등 금융안정 리스크 요인도 함께 고려해 나가겠다"고 말했다. 

또 "불확실성이 한층 높아지면서 시장이 경제여건 변화에 민감하게 반응하고 있다"며 "통화정책 결정 배경과 주요 리스크 변화에 대해 보다 상세히 설명하도록 노력해야 한다"며 커뮤니케이션이 중요하다는 점도 강조했다.  

물가가 목표보다 상당폭 낮은 수준에 있다는 점도 언급했다. 이어 "물가안정목표 운영상황을 정기적으로 점검하고 이를 충실히 설명함으로써 물가상황에 대한 경제주체들의 이해를 높여 나가야 한다"고 말했다. 

금융·외환시장 안정에도 각별히 유의해야 한다고 강조했다. 그는 "최근 세계경제 성장에 대한 우려가 커지며 국내외 장기금리가 크게 낮아져 있다"며 "앞으로 대외 리스크 변화와 국내외 금융시장 움직임을 면밀히 점검하며 필요시에는 시장안정을 위한 대책을 적극 시행해야 한다"고 했다. 

아울러 "우리 경제의 성장을 제약하는 구조적 요인들이 상존하고 있는 만큼 성장잠재력 제고를 위해 구조개혁에도 힘써야 한다"고 말했다. 그는 "최근과 같이 대내외 경제환경의 불확실성이 상시화되고 있는 상황에서 중앙은행이 국민으로부터의 신뢰를 더욱 높여 나가기 위해서는 외부와 적극 소통해야 한다"며 "전문성을 강화해 정책역량을 확충해 나갈 필요가 있다"고 했다. 

마지막으로 그는 "다음 달부터 한국은행도 주 52시간 근로제를 운영하게 된다"며 "달라진 업무환경 하에서 중앙은행의 책무를 원활히 수행하기 위해서는 제한된 시간 내에 자원을 최대한 효율적으로 활용할 수 있도록 업무방식을 지속적으로 개선해 나가야 한다"고 당부했다.


송두리 기자 dsk@ekn.kr

     
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