에너지경제

삼성 직접 언급 이례적..."삼성, 한국 기반으로 관세 내지 않아"

도널드 트럼프 미국 대통령. (사진=AP/연합)


도널드 트럼프 미국 대통령은 18일(현지시간) 최근 팀 쿡 애플 최고경영자(CEO)와의 만남에서 쿡 CEO가 미국에 관세를 내지 않는 삼성과 경쟁하는 것이 힘들다고 토로했다며 다양한 조치에 대해 생각하고 있다고 밝혔다. 

이는 트럼프 행정부의 중국산 휴대전화 등에 대한 관세부과 계획으로 인해 애플이 글로벌 시장에서 경쟁하기가 더욱 힘들다는 의미로, 정부가 애플의 경쟁력을 지원하기 위한 추가 대책을 내놓을지 관심이 집중된다.

트럼프 대통령은 이날 쿡 CEO와의 만남에 대한 취재진 질의에 "아주 좋은 만남이었다. 쿡을 많이 존경한다"고 운을 뗀 뒤 "쿡이 관세에 대해 얘기했다"고 전했다.
    
그는 "쿡이 주장한 것들 중 하나는 삼성은 (애플의) 넘버원 경쟁자이고 삼성은 한국에 기반을 두고 있기 때문에 (미국에 수출할 때) 관세를 내지 않는다는 것"이라면서 "애플로서는 관세를 내지 않는 아주 좋은 회사와 경쟁하면서 관세를 내는 게 힘든 일"이라고 지적했다.
    
이어 "얼마나 좋은 경쟁자인지 물었더니 그가 '우리는 아주 좋은 경쟁자'라고 했다"면서 "그가 아주 강력한 주장을 했다고 보고 그에 대해 생각하고 있다"고 밝혔다.

트럼프 대통령은 "삼성은 관세를 내지 않는다. 다른 지역에 기반을 두고 있고 주로 한국이기 때문"이라고 같은 주장을 거듭하기도 했다. 
    
트럼프 대통령은 여름 휴가 기간인 지난 16일 쿡 CEO와 저녁을 함께 했다. 쿡 CEO는 이 자리에서 애플이 중국에서 아이폰 등의 제품을 만들어 미국의 대중관세 대상이 되는 반면 삼성은 그렇지 않아 경쟁력 확보에 어려움이 있다고 토로한 것으로 보인다.
    
트럼프 대통령이 삼성을 콕 집어서 직접적으로 언급한 것은 드문 일이다.

트럼프 대통령은 지난 6월말 방한 당시 기업인들과의 회동에서 이재용 삼성전자 부회장 등 주요 재계 수장을 일으켜 세운 뒤 이들을 치켜세우며 대미투자 확대를 촉구했다. 2017년초에는 삼성전자가 미국에 공장을 지을 것이라는 인터넷 매체 보도를 본 트럼프 대통령이 "땡큐 삼성"이라고 트윗을 한 적이 있다. 

그러나 트럼프 대통령이 쿡 CEO의 발언을 직접 전하며 "생각하고 있다"고 밝힌 만큼 트럼프 행정부가 애플의 가격 경쟁력을 확보하기 위해 추가 조치를 내놓을지 주목된다.

트럼프 행정부는 당초 9월부터 3000억 달러 규모의 중국산 제품에 대해 10%의 추가 관세를 부과하기로 했다가 휴대전화, 랩톱 등 특정 품목에 대해서는 12월 15일까지 부과를 연기했다. 

애플은 이로 인해 한숨을 돌리기는 했으나 에어팟과 애플 워치 등은 9월 추가관세 대상이고 휴대전화 등도 12월 15일이 지나면 관세대상이 된다. 
    
트럼프 행정부는 애플의 어려움을 해소하기 위해 휴대전화 등 특정분야에 대한 중국산 제품에 대한 관세를 면제하거나 경쟁회사의 대미 수출 문턱을 높이는 방안 등이 있다.

앞서 트럼프 대통령은 중국산 부품에 대한 관세를 면제해달라는 애플의 요청을 트윗으로 공개 거부했다. 당시 트럼프 대통령은 "미국에서 부품을 만들어라, (그러면) 관세 없다"라고 주장했다. 


[에너지경제신문 박성준 기자]
     
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