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[에너지경제신문 전지성 기자] 도널드 트럼프 대통령이 금리인하를 추진하는 이유는 개인적 이익을 위해서일까.

현재 트럼프 대통령은 미국 중앙은행인 연방준비제도(연준)의 제롬 파월 의장을 '적'이라 부르며 금리 인하를 압박하고 있다. 미국 언론들은 그 배경을 금리 인하 시 트럼프 대통령이 연간 수백만 달러의 사적 이익을 보게 되기 때문이라고 보고 있다.

미국 워싱턴포스트(WP)는 24일(현지시간) 트럼프 대통령이 취임 전까지 5년간 워싱턴DC와 시카고의 호텔, 플로리다주의 도랄 골프 리조트와 관련해 도이체방크로부터 4건의 대출을 통해 3억6천만 달러(4천350억원)를 빌렸다고 공개했다.

트럼프 대통령은 변동금리로 이들 대출을 받았는데, 올 7월 연준이 금융위기 이후 10년 7개월 만에 기준금리를 0.25% 포인트 인하한 것은 트럼프 대통령이 이미 이득을 취했다는 것을 의미한다고 WP는 전했다.

트럼프 대통령은 연준의 긴축 통화 정책이 경제 성장을 막고 있다며 기준 금리를 인하해야 한다고 공개적으로 파월 의장을 압박해왔다.

23일에는 트위터에 "파월과 시(진핑) 주석 중 누가 우리의 더 큰 적인가"라는 글을 올리며 독립성을 보장받는 연준 의장을 공격해 논란이 일었다.

현재 미국 통화정책 기준금리인 연방기금금리(FFR)는 2.00∼2.25%인데 트럼프 대통령은 최소 1%포인트 금리를 내려야 한다고 주장하고 있다.

노스웨스턴대학 켈로그경영대학원 필립 브라운 교수는 "트럼프가 원하는 것을 얻게 된다면 그의 금융 비용은 상당히 줄어들 것"이라며 "은행 측에서 벌칙 없이 조기상환까지 허용하면 이익은 더 커진다"고 말했다.

트럼프 대통령 일가의 사업은 대통령 취임 뒤 장남 도널드 트럼프 주니어와 차남 에릭이 맡고 있지만, 트럼프 대통령은 전례를 깨고 소유권을 그대로 갖고 있어 '이해 충돌' 비판을 받고 있다.

트럼프 대통령은 금리가 내려가면 더 많은 소비자가 집과 차를 살 수 있고 기업들이 새 공장을 지을 수 있을 뿐만 아니라 미국 상품의 가격도 내려 수출에 도움이 될 수 있다고 주장하고 있다.

WP는 전문가들의 주장을 인용해 역사적으로 낮은 수준까지 금리가 내려간 상황에서 경제에 위협이 되는 것은 금리가 아니라 트럼프 대통령이 밀어붙이는 무역전쟁이라고 비판했다.

전문가들은 기준금리를 1.25%까지 내렸을 때 트럼프 대통령이 얼마나 이득을 볼지 정확히 계산하기는 어렵지만, 이익을 보는 것은 확실하다고 의견을 모았다.

WP는 시장 전망처럼 9월 연준이 금리를 0.25% 포인트 내리면 트럼프 대통령은 골프 리조트 건 대출만으로도 연간 27만5천달러(3억3천만원)의 이득을 보게 된다고 분석했다.

블룸버그 통신은 이달 3일 기사에서 연준이 1% 금리를 내리면 트럼프 대통령이 연간 총 300만 달러(36억원) 이상 이자 비용을 아낄 수 있다고 전했다.

사업가 출신인 트럼프 대통령은 정치에 뛰어들기 전에도 저금리를 옹호했다. 그는 1980년대 은행 빚으로 카지노 사업을 확장하다 일부 회사가 파산 신고를 하고 자신은 자산이 동결되는 상황을 겪기도 했다.

앨런 그린스펀, 벤 버냉키 등 4명의 전임 연준의장은 이례적으로 이달 5일 월스트리트저널(WSJ)에 공동 기고한 글에서 연준 의장은 정치적 압박으로부터 자유로워야 하고 정치적 이유로 퇴임 압박을 받아서도 안 된다며 현 상황을 비판했다.

     
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