에너지경제

국무부 소속 대통령특사 임무 수행...해외인질 노력 뒷받침
트럼프 "훌륭하게 직무 해낼 것"...'안전한 인사' 평가

로버트 오브라이언 국가안보보좌관(사진=AP/연합)



도널드 트럼프 미국 대통령이 존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관의 후임으로 로버트 오브라이언 인질 문제 담당 대통령특사를 임명했다. 오브라이언 특사는 국제 중재 전문가로, 마이크 폼페이오 미국 국무장관이 선호하는 후보 중 한 명으로 거론돼왔다. 이에 따라 향후 외교·안보 분야의 주요 정책 결정 과정에서 폼페이오 장관의 영향력이 더 커질 것이라는 관측이 나온다. 

트럼프 대통령은 18일(현지시간) 로버트 오브라이언 인질 문제 담당 대통령 특사를 지명하고 트위터를 통해 "나는 로버트와 오랫동안 그리고 열심히 일해 왔다"며 "그는 훌륭하게 직무를 해낼 것"이라고 말했다. 

트럼프 대통령은 트윗 발표 이후 캘리포니아 방문 도중 오브라이언 보좌관과 함께 취재진 앞에 서서 "내가 존경하는 많은 사람이 그를 절대적인 최고의 선택으로 평가했다. 우리는 좋은 '케미'를 갖고 있다고 생각한다"며 '환상적'이라고 기대감을 표시했다.

이번 인선 발표는 트럼프 대통령이 북한, 이란 등 각종 외교·안보 현안에서 마찰을 빚어온 볼턴 전 보좌관을 지난 10일 경질한 지 8일 만에 이뤄졌다.

오브라이언 특사는 작년 5월부터 인질문제 담당 특사로 활동해 왔으며, 볼턴 전 보좌관이 경질된 후인 지난 13일 백악관에서 트럼프 대통령을 면담한 것으로 알려졌다. 
 
AP통신은 오브라이언 특사가 미국인 인질 가족과 긴밀히 협력하고 인질 문제에 관해 행정부 관료들에게 조언해 왔다고 전했다. 또 부시, 오바마 행정부 때 아프가니스탄의 사법 개혁과 관련한 국무부의 민관 협력을 도왔다고 밝혔다.
    
그는 로스앤젤레스에 있는 라슨 오브라이언 법률회사의 파트너 변호사를 맡고 있으며, 그동안 일부 공화당 대선 캠프의 대외정책 고문으로 활동하는가 하면, 국무부에서도 몇몇 직책을 맡은 바 있다.

오브라이언 특사는 국무부 소속으로 그동안 거론돼온 후보군 가운데 마이크 폼페이오 미 국무장관이 선호하는 후보 중 한 명으로 거론돼 왔다는 점에서 폼페이오 장관의 외교·안보 분야 파워가 더욱 막강해질 것이라는 관측이 나온다.

워싱턴포스트는 국무부 동료들과 강한 유대를 감안할 때 이번 임명을 '안전한 선택'으로 보고 있으며 그의 상냥한 태도는 무자비하고 관료주의적인 내부 싸움꾼인 볼턴 전 보좌관과 대조를 이룬다는 행정부 관료의 평가를 보도했다.

트럼프 대통령과의 인연은 자세히 알려지지 않았지만, 트럼프 대통령은 지난 4월 트윗에서 한 '수석 인질 협상가'의 말이라며 "트럼프 대통령이 미국 역사상 내가 아는 가장 위대한 협상가"라고 했다고 자화자찬한 바 있다. 
   
트럼프 대통령은 이 '협상가'가 누군지 거론하지 않았으나 백악관은 인질담당 특사인 오브라이언의 예전 언급들을 인용한 것이라고 설명했다고 WP가 보도했다. 


[에너지경제신문 송재석 기자] 
     
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