에너지경제

마크 에스퍼 미 국방부 장관


[에너지경제신문 박성준 기자] 마크 에스퍼 미국 국방장관은 7일(현지시간) 미국 군사력의 초점은 중국, 러시아의 도전을 견제하는데 중점을 두고 있다고 밝혔다.

AP 통신에 따르면 에스퍼 국방장관은 이날 ‘레이건 국방포럼’ 연설에서 비록 중동에서 안보 위협이 쌓여가고 있지만 자신의 전략적 목표와 우선순위는 사실상 미국의 군사 패권에 대한 중·러의 도전을 견제하는데 있다고 말했다.

그는 이날 연설에서 이란에 대해 중동지역을 불안정하게 하는 활동을 한다고만 간단히 언급했다.

그러면서 에스퍼 장관은 미 군사력 전개의 초점을 중국과 러시아로 옮기는 데 있다고 거듭 강조했다.

그는 중국과 러시아를 미국의 가치와 이익에 반하는 방향으로 기존의 세계 질서를 흔드는 ‘오늘날의 수정주의 열강’으로 규정했다.

에스퍼 장관은 "중국, 러시아가 좀 더 작은 국가들의 경제와 안보 결정에 대해 ‘거부권’을 행사하려고 한다"고 비판했다.

이번 레이건 국방포럼은 정부, 방산, 군사 관리들의 연례 모임으로 캘리포니아주 시미 밸리에서 열렸다.

에스퍼 국방장관은 지난 7월 말 짐 매티스 전 국방장관의 후임으로 취임했다. 매티스 전 국방장관은 도널드 트럼프 미국 대통령의 시리아 철군계획에 항의하다가 물러났다.

에스퍼 국방장관은 이번주 자신이 중동에 최대 1만4천명의 병력을 추가로 파견하는 방안을 고려하고 있다는 언론 보도를 부인한 바 있다.

     
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