에너지경제
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[에너지경제신문=윤하늘 기자] 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산세가 전국 곳곳에서 지속하는 가운데 수천 명에 달하는 고등학생과 학부모가 한자리에 모이는 대입 관련 행사가 서울 한복판에서 열릴 예정이어서 논란이 예상된다.

4일 교육계에 따르면 한국대학교육협의회(대교협)는 오는 23∼26일 나흘간 서울 강남구 삼성동 코엑스에서 ‘2021학년도 수시 대학입학 정보박람회’를 개최하기로 했다.

이 박람회는 전국 4년제 대학 입학을 준비하는 수험생들이 수시 지원전략을 세우는 걸 돕기 위한 행사로 매년 7월 말께 열린다. 참여 수험생들이 각 대학 부스를 찾아 입학 담당자나 재학생을 만나 1대 1 상담을 받는 형식으로 진행된다. 올해는 149개 대학이 참여할 예정이다.

한 자리에서 다양한 대학의 입학정보를 얻을 수 있어 대입 관련 행사 중 가장 인기 있는 행사로 꼽힌다. 대교협에 따르면 지난 5년간 매년 약 6만명이 박람회를 다녀갔다.

대교협은 올해 코로나19 사태 와중에 행사를 치르게 되자 여러 방역 대책을 마련했다.

우선 입장 허용 인원을 예년보다 대폭 줄여 하루 4천명 이하로 유지하기로 했다. 현장 신청은 받지 않고 사전 신청자만 오전(1부)·오후(2부)로 나눠 입장 시켜 거리두기가 최대한 지켜지도록 할 방침이다. QR코드 전자출입명부를 운용하고, 현장에서 마스크와 일회용 비닐장갑도 제공하기로 했다.

대교협 관계자는 "최근 코엑스에서 열린 전시나 행사 중 코로나로 취소가 된 것은 없고, 확진자가 발생한 사례도 없는 것으로 안다"고 말했다.

그러나 최근 수도권은 물론 중부권과 호남권, 대구·경북 등 곳곳에서 코로나19가 다시 뚜렷한 확산세를 보이고, 일부 지역에서는 학교 내 전파 의심 사례도 나온 상황에서 학생들이 대거 참여하는 실내행사를 강행하는 것 자체가 적절치 못하다는 지적이 나온다.

질병관리본부장을 지낸 정기석 한림대 의대 교수는 "6월 말부터 코로나 확산에 다시 불이 붙은 상황"이라며 "이론적으로야 당국에서 정한 방역수칙을 모두 지키면서 행사를 열면 괜찮겠지만, 학생들이 무심결에 부주의할 수도 있으니 꼭 필요한 일이 아니라면 미루거나 취소하는 것도 방법"이라고 말했다.

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수도 "추이를 보면 행사가 열리는 약 20일 뒤에는 확산세가 더욱 심해질 것"이라며 "실내 행사에 전국에서 몰려든 사람 중 단 1명이라도 확진자가 있으면 박람회가 또 다른 감염의 온상이 될 수 있다"고 했다.

김 교수는 "나흘간 행사장 내 모든 장소에서 방역 수칙이 지켜지기는 쉽지 않을 것"이라며 "대입이 중요한 문제이긴 하지만 감염병 위기 경보 ‘심각’ 단계가 유지되는 상황에서는 정부가 나서 자제를 촉구할 필요가 있다"고 덧붙였다.

관계기관들도 박람회 개최를 우려하는 의견을 대교협에 전달했다.

강남구 관계자는 "지난 1일 강남구를 비롯해 대교협과 서울시교육청, 코엑스 관계자 등이 참석한 간담회에서 대교협에 박람회를 비대면(온라인)으로 전환하라고 권고했다"고 밝혔다.

이처럼 최근 들어 코로나19 상황이 급격히 악화하자 대교협은 행사를 비대면으로 진행하거나 아예 취소하는 방안도 염두에 두고 고심 중이다.

대교협 관계자는 "행사 준비위원회를 열어 논의한 뒤 이번 주말이 지나고 결과를 발표할 것"이라고 말했다.

이 관계자는 다만 "대교협 자체적으로 결론을 내리기는 어렵고 참가 대학을 대표하는 입학처장협의회 의견을 반영해야 한다"며 "상대적으로 코로나19 확산세가 심각하지 않은 지역의 대학에서는 행사 진행을 바라는 의견이 나오고 있다"고 했다.

그러면서 "행사가 취소되면 2억원에 달하는 위약금을 물어야 하고, 이미 행사 준비로 지출된 금액까지 포함하면 4억원이 넘는 손실이 발생하게 되는 만큼 다양한 변수를 고려해 결정할 것"이라고 말했다.

     
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